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Más oportunidades para los niños de la Mission fueron desveladas el martes 18 de enero con la apertura del Solmar Learning Center (SLC) de Felton Institute, un centro de aprendizaje y cuidado que servirá a niños desde su nacimiento hasta la edad de cinco años. 

SLC firmó un contrato de arrendamiento de 30 años en el edificio Casa Adelante 2828 16th Street (antes 1990 Folsom), un inmueble 100% de vivienda económica construido por MEDA en asocio con Tenderloin Neighborhood Development Corporation (TNDC) en el sitio donde por décadas operó una panadería.

Además del SLC de Felton Institute, el edificio será sede de Galería de la Raza y HOMEY (Homies Organizing the Mission to Empower Youth), organizaciones comunitarias con larga trayectoria en la Mission. 

“Damos la bienvenida a Felton Institute a 2828 16th St.”, dijo Karoleen Feng, Directora de Bienes Raíces Comunitarios de MEDA. “Este es un día emocionante para las familias que ahora llaman hogar a este lugar. Estos residentes se verán fortalecidos por los servicios ubicados en la planta baja. Y estas organizaciones comunitarias de tradición en la Mission también tienen sus hogares permanentes. A esto lo llamamos conservación de sitios culturales”.

El nuevo centro de aprendizaje de Felton cuenta con salones de clase, estación de cunas, áreas comunes en interior y exterior, comedores, salas de esparcimiento para maestros y oficinas. 

“Para Felton, esta es una oportunidad de brindar un espacio que sea apropiado para el desarrollo en términos del medio ambiente, es un espacio que es seguro, enriquecedor y es una oportunidad para que los niños y las familias se beneficien de esta sensación de comunidad”, dijo Yohana Quiroz, Directora de Operaciones de las Divisiones de Niños, Jóvenes y Familia y Jóvenes en Edad de Transición de Felton Institute. “Los padres literalmente podrán bajar las escaleras y dejar a sus hijos en nuestro programa sabiendo que los niños estarán seguros para que ellos puedan ir a trabajar”.

Con un aproximado de 3,000 familias esperando por cuidado infantil subsidiado en San Francisco, la apertura de centros de aprendizaje como Solmar ayudan a reducir esos números y a establecer un modelo equitativo para este tipo de servicios tanto a nivel local como estatal y nacional. 

Solmar es el quinto centro de aprendizaje que Felton ha abierto en San Francisco y el segundo en el distrito de la Mission, en donde el instituto se ha concentrado en proveer servicios culturalmente relevantes para la comunidad latina. Felton es parte de Comunidad Promesa de la Mission, una iniciativa comunitaria de educación y antipobreza para la cual MEDA sirve como agencia principal.

“Felton ha sido un gran socio desde el comienzo de MPN”, dijo Liz Cortez, directora asociada de MPN.” Colectivamente, los socios de MPN han elaborado estrategias para aumentar el acceso equitativo a servicios de educación y cuidado temprano de alta calidad, especialmente para bebés y niños pequeños, que es la disparidad más alta de nuestras comunidades. El nuevo centro de Felton responde a esta necesidad”.

Quiroz hace eco de esas palabras al afirmar que “los servicios de cuidado infantil mantienen a las familias trabajando y la economía prosperando. Queremos crear una comunidad próspera y estas alianzas realmente permiten que eso suceda”.

Ribbon-Cutting for Felton Institute’s Solmar Learning Center at Casa Adelante – 2828 16th St.

There’s a brighter future for the Mission’s youngest residents with the Jan. 18 ribbon-cutting for Felton Institute‘s Solmar Learning Center (SLC), an early care and learning center ready to serve children from birth through age five.

SLC penned a 30-year lease at Casa Adelante – 2828 16th St. (formerly 1990 Folsom) a brand-new property that seamlessly integrates into the neighborhood. Casa Adelante – 2828 16th St. comprises 143 units of 100% affordable housing and was co-developed by MEDA and Tenderloin Neighborhood Development Corporation (TNDC) on the site of a long-shuttered bakery/distribution plant in what for decades was a more industrial part of the Mission. 

Joining SLC on-site will be arts organization Galería de la Raza and youth-empowering nonprofit HOMEY, both community organizations with a long history in the Mission.

“We welcome Felton Institute to 2828 16th St.,” says Karoleen Feng, MEDA’s Director of Community Real Estate. “This is an exciting day for the families who now call this home. These residents will be strengthened by the services located right downstairs. And these longtime Mission community-based organizations have permanent homes, too. We call this cultural placekeeping.”

SLC’s comprehensive learning center showcases classrooms, a crib station, indoor and outdoor common areas, cafeterias, teacher break rooms and offices.

“For Felton, this is an opportunity to provide space that is developmentally appropriate in terms of the environment – it’s a space that is safe, nurturing and is an opportunity for the children and families to benefit from this community feel,” says Yohana Quiroz, Felton’s Chief Operating Officer of Children, Youth and Family and Transitional Age Youth Divisions. “Parents are literally going to be able to walk down the stairs and drop their children to our program knowing that the children will be safe so adults can go to work.”

There are an estimated 3,000 families waiting for subsidized child care in San Francisco. The opening of learning and care centers, such as SLC, reduces those numbers, creating an equitable model for this type of service at the local, state and national levels.

SLC is the fifth learning center Felton has opened in San Francisco and the second in the Mission, the latter with the Latino community being provided culturally relevant services. Felton is a longtime partner of the Mission Promise Neighborhood (MPN), a community anti-poverty education initiative for which MEDA serves as backbone agency.

“Felton has been a great partner since the beginning of MPN. Collectively, MPN partners have strategized around increasing equitable access to high-quality early care and education services, especially for infants and toddlers – our community’s highest disparity. Felton’s new center addresses this need,” says Liz Cortez, Associate Director of MPN. 

“Early care services keep families working and the economy thriving,” echoes Quiroz. “We want to build a strong community – and these partnerships allow for that to happen.”

cgil

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