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Estudiantes y familias de San Francisco han contado por 10 años con una herramienta de apoyo económico que hace más posible el sueño de hacer una carrera universitaria: el programa Kindergarten to College (K2C) de la Oficina de Empoderamiento Financiero de la Ciudad y Condado de San Francisco.

La iniciativa permite a las familias tener una cuenta de ahorros que en el futuro ayudará con los costos de estudios universitarios de cada hijo. 

“Este es un programa universal que está abierto a todos los estudiantes del Distrito Escolar Unificado de San Francisco (SFUSD) sin importar estatus migratorio”, dice Elisa Rodríguez, Community Engagement Specialist del programa K2C. “Y además abrimos las cuentas automáticamente, los padres no tienen que hacer, sólo reciben una carta de bienvenida. No hay barreras”.

El programa cumple 10 años este 2022. Durante ese tiempo ha abierto más de 49,000 cuentas con más de $11 millones de dólares ahorrados para los estudiantes, según datos compartidos por K2C. 

El dinero ahorrado no sólo proviene del bolsillo de madres y padres. El programa también contribuye con una serie de incentivos, que empiezan desde que se abre la cuenta cuando la Ciudad hace un depósito inicial de $50 dólares. En este año de celebración del décimo aniversario,  K2C da un incentivo de $10 dólares por cada aportación, hasta diez veces, para un total de $100 dólares. (Conozca los incentivos).

“Queremos crear esta conciencia sobre la universidad y comenzar a ahorrar temprano para que puedan tener una garantía”, dice Rodríguez. “Tal vez no ayude a cubrir el costo total de una matrícula, pero sí podría ayudar a mitigar parte del costo”.

De acuerdo con Rodríguez, estudios han revelado que los estudiantes que conocen la existencia de una cuenta de ahorros a su nombre tienen más posibilidades de asistir a la universidad que aquellos que no la tienen. 

La Oficina de Empoderamiento Financiero de la Ciudad y Condado de San Francisco también ofrece a los padres talleres educativos y  sesiones con guías financieros. 

Esfuerzo comunitarioPese al fácil acceso y los incentivos,  K2C enfrenta desafíos dentro de algunas comunidades de inmigrantes ya que ciertas barreras culturales impiden que las familias aprovechen el programa en su totalidad. Es aquí como organizaciones como Comunidad Promesa de la Mission (MPN), Mission Graduates y Parents For Public Schools (PPS) entran a jugar un papel importante gracias a su cercanía con las familias de los estudiantes. Los guías de éxito familiar de MPN, por ejemplo, asisten a padres con la gestión de las cuentas y responden a las dudas que tengan, además de servir de intérpretes. 

“La comunidad ya tiene confianza en estas organizaciones porque han trabajado con los padres por muchos años”, dice Rodríguez.

“Tratamos de eliminar las barreras para las familias al abrir las cuentas de ahorro automáticamente sin que los padres tengan que hacerlo. Sólo tienen que registrarse en línea para tener acceso a sus cuentas y nuestro programa envía carta de bienvenida a todas las familias nuevas”.

La guía de las organizaciones comunitarias se multiplica cuando los padres que recibieron su asistencia después tienen el conocimiento para ayudar a familias recién llegadas a San Francisco o con hijos que apenas ingresan a la vida escolar. 

“Es importante  informar sobre esa cuenta para que ellos [los padres] en el futuro tengan un ahorrito para sus hijos”, dice Ana Chay, una madre con dos hijos en escuelas del Distrito Escolar de San Francisco. “Los incentivos los veo cuando miro mi cuenta. K2C es algo importante para mí porque me gustaría que mis hijos estudien y se gradúen en lo que quieran, para que tengan un buen trabajo y ganen bien”.  

El deseo de Ana es el mismo que han tenido las familias latinas por generaciones. Un hijo en la universidad es una recompensa y un ejemplo de prosperidad familiar.

“Desde que comencé a trabajar para MPN, siempre me ha sorprendido la esperanza y la pasión que tienen las familias de nuestra comunidad para que sus hijos tengan la educación adecuada para enfrentar los desafíos del futuro”, dice Luis Ostolaza, guía de éxito familiar de MPN. “Es por eso que nuestro equipo y nuestros socios aceptan nuestra misión de conectar a las familias con todas las herramientas que necesitan para tener éxito en la vida. Kindergarten to College (K2C) es una de esas herramientas en las que tenemos que informar a nuestra comunidad. Esto me da mucha alegría y estoy muy contento de poder aportar lo que sea necesario para hacer realidad sus sueños”.

Kindergarten to College: A Decade of Planting Seeds to Grow College Dreams

San Francisco students are lucky to be offered financial support toward their dreams of a college education via Kindergarten to College (K2C), a program from the City’s Office of Financial Empowerment. This initiative offers families a savings account to help with the future costs of university studies for their children.

“This is a universal program that is open to all San Francisco Unified School District (SFUSD) students, regardless of immigration status,” says Elisa Rodríguez, Community Engagement Specialist for the K2C program. “We try to remove barriers for families by opening savings accounts automatically without parents having to do so. They just need to register online to access their accounts and our program sends a welcome letter to all new families.”

The program turns 10 in 2022. During that time, K2C has opened more than 49,000 accounts with more than $11 million in savings for students.

The money saved does not come only from the pockets of mothers and fathers. The program also contributes a number of incentives (see them here), which start from the moment the account is opened with the City’s initial $50 deposit. To celebrate its tenth anniversary, K2C is giving an incentive of $10 for each contribution, up to ten times, for a total of $100 dollars.

“We want to create awareness about college and the need to start saving early so families have collateral,” Rodríguez says. “It may not help cover the full cost of tuition, but it helps mitigate some of the costs.”

According to Rodriguez, studies have shown that students who have a savings account in their name are more likely to attend college than those who do not.

The San Francisco Office of Financial Empowerment also offers educational workshops and financial guidance sessions for parents.

Community effortDespite easy access and a bonus of incentives, K2C faces challenges within immigrant communities, as cultural barriers prevent families from taking full advantage of the program. That is why organizations such as Mission Promise Neighborhood (MPN), Mission Graduates and Parents For Public Schools (PPS) play an important role, leveraging existing relationships with students and their parents. For example, MPN Family Success Coaches afford parents culturally relevant assistance around online account access, plus answer any questions they may have about how the K2C program works.

“The community already trusts these organizations because they have worked with parents for many years,” says Rodríguez. “It’s hard to break down certain barriers, but it helps to have partners in the community to help break down those obstacles.”

Guidance from community organizations is multiplied when parents who received their assistance have the knowledge to help families who are new to SFUSD or with children who are just entering the school system.

“It’s important to provide information about accounts so in the future parents have a little bit of savings for their children,” says Ana Chay, a devoted mother of two children in SFUSD schools. “I see the incentives when I look at my account. K2C is important to me because I would like my children to study and graduate in whatever subject they choose, so that they have a good job and get paid well.”

Ana’s desire is the same one that Latino families have had for generations. After all, a child in college is a reward for parents’ sacrifice – and a symbol of family prosperity.

“Since I started working for MPN, I have always been amazed at the hope and passion families in our community have for their children to have the right education to meet the challenges of the future,” says MPN Family Success Coach Luis Ostolaza (photo, far left). “That’s why our team and collaborative partners embrace our mission to connect families with all the tools they need to succeed in life. K2C is one of those tools where we have to enlighten our community. This gives me great joy and I am very happy to be able to contribute whatever is necessary to make this hope come true.”

cgil

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